Christine Musselin est chercheur au CSO est rattachée au LIEPP depuis 2012. Directrice de recherche CNRS, elle a dirigé le CSO de février 2007 à mai 2013, et est directrice scientifique de Sciences Po depuis mai 2013.

Christine Musselin dirige au sein du CSO un programme de recherche comparatif sur les systèmes d’enseignement supérieur.

Au fil du temps, trois grandes perspectives ont été successivement développées. Chacune de ces perspectives s’inscrit dans une orientation théorique privilégiée :

- le gouvernement des universités s’insère dans une réflexion sur les théories de l'organisation et de la décision ;
- le pilotage des systèmes d’enseignement supérieur par les autorités publiques renvoie à l’analyse de l’action publique ;
- l’étude des marchés du travail universitaires rejoint les problématiques de l’économie et de la sociologie du travail, mais aussi celles du jugement.

Au cours des dernières années, Christine Musselin a poursuivi l’exploration de ces trois axes, avec le groupe de doctorants qui participe à ce programme. Elle a investi plus particulièrement le troisième axe, ce qui a abouti à la publication en octobre 2005 d’un livre intitulé Le marché des universitaires. France, Allemagne, Etats-Unis, aux Presses de Sciences Po, et en 2008 d'un ouvrage à la Découverte, dans la collection Repères, sous le titre Les universitaires.

La participation au réseau d’excellence PRIME a par ailleurs été l’occasion de développer une perspective supplémentaire qui articule les travaux sur l’enseignement supérieur à ceux qui portent sur les systèmes de recherche et d’innovation.